Winterliches Illinois

Am Tag als ich Rudolph in Champaign traf

Weihnachtszeit auf den Malediven

Von Traumstränden, jungen Einhörnern und viel Zucker, Zimt und Liebe

Die schönsten Weihnachtsmärkte im Harz

Ein märchenhafter Besuch in Quedlinburg und Goslar

Endlich wieder Kanada

Kurz und knackig: Toronto und Ontario

Mein Niedersachsen

Unterwegs in meiner Heimat

Italien Wochen!

Mailand, die Lombardei und Emilia Romagna

Sommer in London

Sonniger, günstiger und schöner als gedacht

Mein Neuseeland

Meine Abenteuer am schönsten Ende der Welt

New York: Die besten Tipps von Locals

Schön, wenn man Freunde hat, die sich auskennen

Soulfood, Baby!

Herzhaft, bodenständig und saulecker: das Essen in den Südstaaten der USA

Soulfood, Baby!

Herzhaft, bodenständig und saulecker: das Essen in den Südstaaten der USA

Die coolste Kleinstadt Amerikas

Berlin in Maryland

Zum Meer, zum Meer ....

Auf dem zur Küste von Virginia

4,3,2,1... mein Geburtstag im Camper

Party auf vier Rädern, durch drei US-Staaten, mit zwei Freunden und einer Erkenntnis

Sweet home Alabama?

Abseits von Bluebell - kein Hart of Dixie

Buntes Mississippi

Roadtrip Südstaaten - auf den Spuren der Natchez Indianer

Das schwere Erbe der Südstaaten

Erste Einblicke hinter die schönen Kulissen

Mein Amerikanischer Traum

Roadtrip durch die Südstaaten der USA

Das Essen auf den Philippinen

Eine kulinarische Rundreise mit Reisefreunde

Von Delfing-Babies und Zicklein

Meine Tour ins Paradies nach Pamilacan

Ein perfekter Tag auf Bohol

Meine Lieblingsinsel auf den Philippinen

Warum ich auf Palawan im Knast gelandet bin

Und was PSY damit zu tun hat

Banaue: Der Schatz von Tan An

Reisen macht glücklich

"Don't be instant tourists"

Meine magische Begegnung mit Virginia, einer Reisbäuerin in den Philippinen

Betrübt nach Banaue

Unglück und Glück liegen manchmal nah beieinander

Sagada - wo die Särge hängen

Beste Aussicht für freie Seelen

Vigan, alte Stadt mit jundem Herz

Der Ort, an dem die Menschen mein Herz im Sturm eroberten

Die Philippinen - endlich!!!

Erster Stop: Tanz auf dem Vulkan Pinatubo

Reise durch Jordanien

Am Toten Meer und durch die Ruinen von Petra

Shanghai - eine erste Annäherung

Auf der Suche nach dem alten Shanghai

Inselhopping auf den Malediven

Und warum in meinem neuen Domizil ein Sofa im Sand steht

Kapstadt: Unterwegs mit der Condor Crew

Ihre besten Tipps für die Metropole Südafrikas

Mein Tag als Flugbegleiterin bei Condor

Nenn mich bloß nicht Saftschubse

Curacao: Ich mach dann mal blau

Auftakt zu einer bunten Reise

Mein Wochenende in Brügge

Eine überraschend schöne und ruhige Stadt

Unendliche Weiten

Mein Bilderbuch Amerika - aus der Windschutzscheibe

Hit the road, Gigi

Zum ersten Mal in meinem USA Road Trip Wohnmobil

Heartland USA: Start ins Abenteuer

Und am liebsten gleich alles nochmal...

Singapur - im Streetfood Himmel

Einen ganzen Tag lang nichts als bestes Essen...

Schatzsuche im Bretonischen Meer

Und man denkt, man ist in einem Film gelandet

Ein Sommer-Wochenende in Glasgow

Das coolste Hotel und die besten Locations in der schottischen Metropole

Winterliches Illinois

Da ist er und schnuffelt. Rudolph. Das Rentier. Seine Nase ist zwar nicht wirklich rot, aber das ist egal, denn ich habe ihn endlich gefunden. Ich habe nämlich ein recht peinliches Faible für diesen albernen Weihnachtssong und stand schon einmal auf einer Bank vor dem Rockefeller Center zu Weihnachten und sang ihn aus voller Kehle. Meine Schwester trat beschämt beiseite und tat so, als kenne sie mich nicht. Und leider wurde mein romantisch gemeintes Konzert von einem Polizisten unterbrochen,  der mich recht brüsk mit den Worten „Mam, would you please stop and step down?“ und einem strengen Blick zurechtwies. Nun ja.
 

An das erinnere ich mich, als ich vor dem kleinen Rudolph stehe der eigentlich Itty-Bitty heißt und von den anderen Rentieren immer mies behandelt wird, weil er so klein ist. Natürlich verliebe ich mich unsterblich in das winzige Ding und streichle ihm das schnuppernde Näschen. Hier auf "Hardy’s Reindeer Ranch" geht es auch sonst sehr weihnachtlich zu, wenn man wie ich Amerikanische Weihnachten mag. In einem kleinen urigen Häuschen gibt es allerhand Tinnef zu kaufen und schon nach fünf Minuten bin ich vollends in Stimmung. Eigentlich hätte ich sogar noch einen Weihnachtsbaum schlagen können, aber es ist schon etwas spät und ich muss weiter eilen.

Wenige Meilen weiter werde ich eine Nacht in Champaign verbringen, das hört sich jetzt nach luxuriösen Bad an, ist aber eine hübsche Universitätsstadt mitten im Heartland der USA, im mittlerem Westen in Illinois. Auf meinem Roadtrip 2013 war ich schon einmal in diesem Staat, er ist von Landwirtschaft geprägt, die Millionenstadt Chicago liegt an seinem äußersten Rand.
Champaign entzückt mich sogleich, sehr festlich und keineswegs zu bunt sind die schönen alten und herrschaftlichen Häuser vor Weihnachten geschmückt, es funkelt und glitzert einfach überall. In meinem wirklich schönen Hotel "Homewood Suites" stimmt die Dekoration, sie ist einladend und geschmackvoll. Die kleine Innenstadt hat ebenfalls aufgefahren, rotgrün sind die auf alt getrimmtem Laternen geschmückt, goldene Lichter funkeln und die vielen Restaurants strahlen wohlige Gemütlichkeit aus. Ich gehe in die "Big Grove Tavern", die genau das auftischt was ich mag. „Farm-To-Table“ Comfort Food, das heißt bodenständige Gerichte, deren saisonale Zutaten aus der Region kommen. Köstlich.
 

Ein kleiner Spaziergang führt mich nach dem Essen durch die Straßen der Stadt, vorbei an gut gefüllten Restaurants, Cafés und Bars mit lokalem Bier.
Champaign lebt und scheint eine kleine Hipster Oase zu sein. Und auch deshalb muss es zum Absacker noch einen Dirty Martini in DER Bar ("Boltini Lounge") der Stadt sein.
Mir fallen zwar längt unkontrolliert die Augen zu, während ich noch einen kleinen Schluck von meinem starken Drink nehme, aber in einer Sache bin ich bei klarem Verstand: ich weiß, dass noch einmal nach Champaign reisen muss. Zwölf Stunden sind eindeutig zu wenig.

Das wird mir besonders klar, als ich am nächsten Vormittag auf die "Prairie Fruits Farm & Creamery
" fahre und dort die beiden Besitzer Wes und Leslie treffe. Die beiden stellen hier in Handarbeit unter anderem Ziegenkäse her, was für die USA sehr ungewöhnlich ist. Ihre Geschichte ist wieder einmal von der Sorte „speziell“. Beide sind gelernte Agrarwissenschaftler, die sich eines Tages in den Kopf gesetzt hatten, Pfirsiche anzubauen. Und irgendwie kamen dann auch noch Ziegen hinzu.
Ich darf kosten und alles schmeckt so köstlich, dass ich mich ordentlich mit den Waren der Farm eindecke. Nur das Eis das beide herstellen (interessanterweise haben beide eine Eis-Ausbildung in Bologna absolviert) war leider ausverkauft. Wieder ein Grund mehr noch einmal im Laufe des kommenden Jahres vorbeizuschauen. Und als sich von meinem letzten Roadtrip und meinem Besuch auf der Spence Farm erzähle, fallen letztlich alle in großes Gelächter. Man kennt sich selbstverständlich, die Welt ist so wahnsinnig klein und herzig. Heartland USA eben.

Danke an Discover Illinois für die Einladung!

Paradies? Gefunden!

Maafushivaru. Ich konnte den Namen wirklich kaum aussprechen, bis ich auf die Insel kam. Jetzt fällt es mir leicht, denn der Name der bezaubernden Malediven Insel wird für mich immer ein Synonym für das Wort Paradies bleiben. Im Prinzip bin ich während meiner 48 Stunden auf dieser Insel nur seufzend umhergetigert. Am Strand, unter Palmen, beim Essen. Selbst im und unter Wasser habe ich geseufzt. Vor Entzückung. Vor Fassungslosigkeit. Vor Glückseeligkeit. Und als am Abflugtag unser Seaplane Zubringer durch Unwetter in Male drohte so dermaßen zu spät zu kommen, dass wir unseren Rückflug nicht hätten antreten können, war ich auch nicht wirklich beunruhigt. Hier wäre ich gern gestrandet gewesen.


Denn Maafushivaru ist aus vielen Gründen wirklich bezaubernd: die Insel ist winzig, nein winzigst - die kleinste Malediven Hotel-Insel, auf der ich je war. Jeanny und ich hatten mächtig Glück und haben eine der Pool Villen für unsere zwei Nächte ergattert, das war natürlich der reinste Luxus – auch wenn das azurblaue Meer nur wenige Schritte von unserem Bett entfernt lag. Seufz.


Aber was noch viel besser ist: das Hausriff, in dem ich ein bisschen schnorcheln konnte und meine erste Begegnung mit einem Riffhai hatte, der sich aber auch gar nicht für interessierte –sondern ganz im Gegenteil schnell abzog, als hätte er Angst vor mir. Seufz.

Und dann das Essen: ich bin eigentlich kein großer Buffet-Fan, aber hier hat es mir nicht nur geschmeckt, ich war schlichtweg begeistert von der Auswahl und der Qualität der Speisen. Endlich gab es neben westlichen Leckereien auch wirklich scharfe Currys und Maledivisches Essen. Und endlich hervorragendes Sushi! Der Service war entsprechend herausragend  -  direkt nach unserer Ankunft wussten die Kellner schon unsere Namen und nach dem ersten Essen unsere Vorlieben. Seufz.
Der Hoteldirektor Ronald und seine Partnerin und Assistentin Marie haben uns umsorgt und sich persönlich gekümmert, als wären wir alte Freunde. Und nicht nur, weil wir auf der Insel gedreht haben - so wird hier jeder Gast empfangen und betüddelt.
Maafushivaru, mein absoluter Tipp für den perfekten Urlaub auf den Malediven!
Den Rest erzählen euch die Bilder, die ich selber stundenlang anschauen könnte...
Seufz.

PS: Das wäre dann auch mein wahnsinnig vernünftiger Tipp für Malediven Urlauber, die zu ihrem Hotel nur per Sea Plane gelangen.... wer auf Nummer sicher gehen will, bucht sich das Sea Plane entweder mit enorm viel Zeit zum eigentlichen Rückflug nach Hause ab Malé (um dann locker eine Verpätung von mehreren Stunden einzuplanen) ODER verbringt gleich eine Nacht vor Abflug im Flughafen Hotel, um wirklich nach Hause zu kommen. Es kommt nämlich recht oft vor, dass die Sea Planes von Malé nicht pünktlich starten können ...

Danke an das bezaubernde Resort Maafushivaru und Condor für die Einladung ins Paradies!

Malediven: Wer hat die Kokosnuss geklaut?

Jeanny springt über den weißen Strand als wäre sie ein junges Einhorn. Sie ist - um mal bei süßen Tierchen zu bleiben - ein alter Hase was das Kurumba-Resort in den Malediven betrifft. Bei ihrem dritten Besuch bin ich dabei.

Echt historisch ist dieses Hotel, es ist nämlich das erste Resort der Malediven überhaupt. Damals vor 42 Jahren so hören wir standen hier einfachste Hüttchen, vom heutigen Luxus keine Spur.

Wir beziehen unseren Bungalow am Strand -  mit halboffenem Bad und kleiner Terrasse mit Blick auf das blaue Meer. Apropos Blick: es ist bereits mein zweiter Besuch auf den Malediven und an den fast schon grotesk wirkenden Anblick des Postkarten-Meeres und des Bilderbuch Strands kann ich mich auch dieses Mal nur schwer gewöhnen. Im Prinzip ist es so als würde man ein Prospekt aufschlagen und denken: da hat der Grafikdesigner aber kräftig an den Farben gedreht. Nur: die Malediven sehen auch in Natura wirklich so aus. „No Filter“ würde dafür der Hashtag auf Instagram heißen.

Nur eineinhalb Tage lang wird unser Aufenthalt auf Kurumba sein, wir können das Hotel ein wenig testen. Jeanny verschwindet für ein ganz und gar unnötiges Facial im Spa, während ich mir dort eine dringend notwendige Maniküre gönne. Das schönste daran: ich plaudere ausführlich mit der Mitarbeiterin, die aus den Philippinen kommt und ein Herz von Mensch ist. Und danach schmausen wir ganz köstlich im nicht zum All-Inclusive gehörenden Restaurant Duo und gönnen uns sogar einen ganz klassischen Cocktail am Strand.


Auf das Schnorcheln, auf das ich mich so sehr gefreut hatte, muss ich allerdings verzichten. Ein Gewitter kommt auf und entzieht dem Meer die Farbe. Jeanny und ich stört das nicht weiter, wir sitzen draußen unter unserem Vordach, zucken ein paar mal vom kräftigen Donnerschlag zusammen und schauen zu, wie vor unseren Augen das Paradies im dunklen Regen verschwindet. Schön ist es trotzdem.

Ein klein wenig Abenteuer kommt dennoch an unserem letzten Tag auf. Uns wird eine frische Kokosnuss geerntet und aufgeschlagen. Und man lässt mich auch mal eine Palme hochklettern, allerdings mit Tritthilfe sozusagen. Ich hatte ja eigentlich gedacht, wir könnten hier auf Kurumba, was Kokosnuss heißt, ordentlich Kokosfleisch für Jeannys Kekse ernten, die sie für unsere Condor Cocos Cookies brauchte, aber ich ernte stattdessen ein müdes Lächeln von ihr. Für das Rezept (das es übrigens hier gibt) braucht man natürlich getrocknete Kokosflocken. Ich Dummerchen. 

Mehr Zeit um nach dem Regen noch einmal mit dem kleinen vor Freude quietschenden Einhorn namens Jeanny ins Meer zu hüpfen. Das ist auch völlig in Ordnung.

Auf unsere paradiesische Reise wurden wir von Condor und in diesem Fal von Kurumba eingeladen. Vielen Dank dafür!

Zum Backen auf die Malediven

„Du bist Jenny!?!?!“ rate ich. Die hübsche blonde Condor Flugbegleiterin strahlt mich an und wie in Zeitlupe schüttelt sie mit dem Kopf. „Nein“ grinst sie „ich bin Jessi!“ Oh Mann, wieder daneben. Ihre Zwillingsschwester kommt wie bestellt gerade um die Ecke um den Service in der Kabine vorzubereiten. Die beiden sehen sich wirklich zum verwechseln ähnlich.





Neun Stunden Flugzeit liegen noch vor uns, ich bin mit meiner Reisefreundin Virginia, interessanterweise auch noch Jeanny genannt, vom Backblog Zucker, Zimt und Liebe auf einem Condor Nonstop-Flug von Frankfurt auf die Malediven. Aber nicht wirklich zum wochenlangen Entspannen – denn wir haben eine Mission und sind nur wenige Tage hier.

Wir wollen Condor Cocos Cookies backen – und damit die Gäste auf dem Rückflug in das kalte, vorweihnachtliche Deutschland beglücken. Zurückfliegen ist ja bekanntlich die schlimmere Richtung. Unsere Aufgaben sind klar verteilt: Jeanny hat die Rezepte kreiert und will das Backen übernehmen. Ich mache wie immer miese Witze und drehe den kleinen Film zur Mission. Eine große Überraschung gab es schon direkt beim Boarding in Frankfurt. Ich treffe die Condor-Purserinnen Christine und Kathi wieder, die mich auf meiner anstrengenden Missoin als Flugbegleiter-Trainee auf dem Langstreckenflug nach Südafrika so lieb betreut haben. Welch’ Freude! Die Zwillinge Jessica und Jennifer aber sehe ich heute zum ersten Mal - und da ich selber Zwilling bin fangen wir sofort an zu schnattern.
 


Ich erspare euch jetzt vorerst die Details zu unserem Luxus-Aufenthalt in der neuen Business Class der Condor, darüber schreibe ich aber demnächst hier einen ausführlichen Test. Wichtig ist, dass wir die Zwillinge überreden konnten uns beim Kekse Backen zu helfen. Und das war so:



Ja, das war eine ziemlich paradiesische Aktion - und sogar ich habe Kekse ergattert und bin ordentlich in Weihnachtsstimmung gekommen. Am Freitag geht es dann für mich auch endlich nach Hause zu meiner Zwillingsschwester Tine nach Hameln. Tines Kekse sind  schon fertig und warten auf mich.  

Also  -   liebe Reisefreunde:

Ich wünsche euch frohe Weihnachten!

Vielen Dank an Condor, die mich auf die Reise eingeladen hat. Ach übrigens: ins Cockpit darf natürlich nicht jeder! Die Condor hat uns für die Vidoeaufnahmen eine Supersonderausnahme bei den zuständigen Behörden besorgt.

Die schönsten Weihnachtsmärkte im Harz

Es ist ein bisschen wie im Märchen. Es war einmal eine Frau die vor vielen Jahren nach Quedlinburg zog. Sie hatte eine Vision, nämlich unter anderem den Weihnachtsmarkt noch schöner zu machen. Also erfand sie den "Advent in den Höfen".


Das ist nur die kurze Version einer langen Geschichte, die mir die charismatische Gabriele Vester bei einer Tasse Kaffee erzählt. Längst hat sie wie im Märchen einen besonderen Namen für ihr Engagement bekommen: Frau Advent wird sie genannt, wie passend. Wir sitzen in ihrer bezaubernden Wohnung, die in jedem „Schöner Wohnen“ Magazin ein Augenfang wäre.

Hinter den Glasscheiben zu ihrem Hof stehen an diesem Eröffnungswochenende schon hübsche Stände. Kunsthandwerk wird hier angeboten, kein Ramsch, kein billiges Gedöns. Ich finde, das passt zu Quedlinburg. Denn die Stadt, die längst zum UNESCO Kulturerbe zählt, kommt daher wie aus dem Bilderbuch. Ganze Bände könnte man über die Geschichte von Quedlinburg schreiben, aber das findet hier keinen Platz.

Unter uns befindet sich ihr Laden, der mit wunderschönen Weihnachtsdekorationen gefüllt ist. Es ist fast kein Durchkommen, die neugierigen Besucher reihen sich geduldig ein, um einen Blick auf die leuchtenden Bäume, die zarten Weihnachtskugeln und die goldigen Engel zu erhaschen.

Alles ist von Hand ausgewählt, einige Dinge so rar, teuer und selten, dass sie gar nicht verkauft werden, aber für jeden immerhin zu bewundern sind. Frau Vester ist eine wahre Stilikone, nur was ihren hohen Ansprüchen genügt, findet sich für die Vorweihnachtszeit in ihrem Lädchen wieder.
 

Gewärmt von dem inspirierenden Gespräch mit Gabriele Vester ziehe ich weiter in die Kälte und schaue mich in Quedlinburg um. Die alten Häuschen der Altstadt schmiegen sich aneinander, in den kleinen Gässchen mit eigenartigen Namen wie "Hölle" könnte man sich glatt verlaufen. Gerade zur Weihnachtszeit ist das optisch ein wahrer Genuss.

Der "Advent in den Höfen" ist dabei ein ganz besonderer. Wo sonst das ganze Jahr die großen Toren der Privathäuser zubleiben, erhascht man hier in nur wenigen Wochen einen schönen Einblick in urigen und guten Geschmack. Ich erkunde alle Höfe, jeder ist unterschiedlich. Es gibt einen schwedisch inspirierten Hof, einen, in dem den ganzen Tag musiziert wird und den Hof von der "Schneekönigin", einer Freundin von Frau Vester.

In den Advent Höfen dürfen nur ausgewählte Händler stehen. Wie hier bei Frau Vester der Stand von "Frau Holle", wie sich nennt. Ich sag ja: märchenhaft.... Ihre handgemachten Filz-Geschenke sind kunterbunt und vor allem mit Liebe gemacht. Dick eingemummelt sitzt sie bei Ihren Waren, neben ihr dampft ein Tee. Ein nachbar Verkäufer kommt zum Schnacken rüber. Die Händler kennen sich längst alle und ziehen an einem Strang.


Der Avent in den Höfen hat sich über die Jahre natürlich herumgesprochen. Ein spontanes Zimmer in Quedlinburg zu ergattern ist so gut wie unmöglich. Immer neue Ideen werden in der Stadt geboren - Weihnachtsfilme werden öffentlich gezeigt, überall in der Stadt servieren Geschäfte heißen Glühwein oder Zuckerwatte für die Kleinen. Es ist eben fast zu schön, um wahr zu sein.

Nur eine knappe Stunde Autofahrt entfernt, auf der anderen Harzseite erreiche ich Goslar. Als Kind war ich schon einmal hier, aber ich kann mich an kaum etwas erinnern. Umso überraschter bin ich, dass mir nicht bewusst war, wie gut auch hier die mittelalterliche Altstadt erhalten ist.

Um die Kirche befindet sich der Marktplatz, an dem jetzt der Weihnachtsmarkt stattfindet. Vor dieser urigen Kulisse der Fachwerkhäuser mit ihren typischen Schieferdächern duftet es aus allen Richtungen. Zimt, Glühwein, gebrannter Mandeln, frischer Stollen und natürlich Deftiges schnuppere ich in der Luft. Es gibt auch einen kleinen Kunsthandwerk-Bereich, nur ein paar Schritte weiter im Grossen Heiligen Kreuz.

Das einzige was an diesem Wochenende noch gefehlt hat ist Puderzucker-Schnee. Aber das wäre dann wirklich zu märchenhaft gewesen. 

Mehr Tipps für Quedlinburgs "Advent in den Höfen":
Wer 2015 nicht nur für einen Tag, sondern auch für eine oder mehr Nächte kommen will, der sollte am besten jetzt schon buchen. Die Unterkünfte sind schnell ausverkauft! Wer etwas Besonderes mag, dem kann ich das Romantik Hotel vor Ort empfehlen. Oder ihr schaut, ob die lieben Töchter von Frau Vester noch Platz in ihrer Ferienwohnung haben.

Auf meine Reise hat mich Harz Info eingeladen, auf der Internetseite findet ihr noch mehr Unterkünfte und Informationen zu Weihnachten im Harz.